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放射線を知ることで無用な恐怖を払拭、こんなにある検査の有用性!

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健康・医療情報でQOLを高める~ヘルスプレスより】

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PET診断(肺がん)による画像。ブドウ糖が目印になる

 日本人ほど、放射線に対して怖さを実感している国民はいないと思う。それは広島・長崎の原爆投下やビキニ環礁水爆実験、最近では2011年3月11日の東日本大震災時の福島第一原発事故を体験しているからだ。放射線は怖いものだが、医療界においては使い方次第で有力な検査・治療の担い手となっている。

●CT検査で使われる放射線の被曝量

 検査でよく使われる「CT(Computed Tomography)」は、別名「コンピュータ断層撮影」と呼ばれ、有益な検査法だが放射線を使っている。1回の頭部CT検査で約2ミリシーベルトの放射線被曝がある。我々は宇宙線など自然界から1年間に約1.2ミリシーベルト程度被曝している。つまり、1回の頭部CT検査は、2年分の被曝量に相当するということだ。

 特にお子さんは放射線感受性が高いので、放射線を使った検査はできるだけ控えた方がいいだろう。メルボルン大学のマチュース博士は70万人を対象とした住民研究で、幼小児期や青少年期にCTスキャンを受けた者は、そうでない者と比べ、全がんの発生リスクが24%上昇するとしている。またCTを1回施行するごとにがんの発症リスクは16%上昇するという研究結果を『BMJ(イギリス医師会雑誌:British Medical Jounal.2013)』に発表している。

●がんの早期診断や治療に使われるPET(ペット)検査

 がんは何といっても早期診断・治療が大切だ。PET検査を受ければ、無症状のうちにがんを発見することが可能である。PETとは陽電子放出断層装置という意味で、Positron Emission Tomographyの略である。特殊な薬(FDG)でがん細胞に目印をつけるというのがこの検査の特徴だ。

 PET検査では、検査薬を点滴で人体に投与することで、全身の細胞のうちがん細胞だけに目印をつけることができる。専用の装置を使えば、がん細胞だけを見つけることが可能だ。これにより、従来の検査に比べごく小さな早期がんの細胞まで発見することができるようになった。