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サッカーアジア杯、日本大苦戦?天才揃いの強豪・韓国とイラン、金満カタール

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「AFCアジアカップ2015 公式サイト」より
 1月9日に開幕を迎えるサッカー、AFCアジアカップ2015。日本代表のハビエル・アギーレ監督が過去に八百長試合に関与していたとの疑惑に注目が集まっているが、今大会は同監督がそのまま指揮を執ることが濃厚だ。アジアカップはアギーレ体制となって初の国際大会であるとともに、2017年に開催されるFIFAコンフェデレーションズカップ2017への出場権もかかっているため、非常に重要な意味を持つ。方々から上がるアギーレ監督への非難の声をかき消す意味も含め、今後を占う試金石となりそうだ。

 今回は、日本代表がアジアカップ連覇を目指す上でライバルとなる国はどこなのか、各国代表チームの注目選手とともに紹介したい。

●タレント豊富な韓国


 今大会、トップシード国が集まる第1ポットから外れ、近年はアジアでも思うようなインパクトを残せていない韓国代表。しかし、前線のタレントは豊富で、優勝候補の一角であることは間違いない。

 欧州で活躍するアジア人の中で、最もタレント性が高いソン・フンミン(ドイツ/ブンデスリーガ、バイエル・レバークーゼン)とキ・ソンヨン(イングランド/プレミアリーグ、スウォンジー・シティAFC)は、大会のMVP候補筆頭といえるだろう。

 特にソン・フンミンは、米スポーツ専門チャンネル「ESPN」が選定した14年アジア選手トップ10で堂々1位に輝いている。ちなみに同ランキングでは、日本代表の岡崎慎司(ブンデスリーガ、1.FSVマインツ05)は2位、本田圭佑(イタリア/セリエA、ACミラン)は8位、キ・ソンヨンは7位に選出されている。ソン・フンミンは今季、ブンデスリーガとUEFAチャンピオンズリーグでそれぞれ5得点を記録しており、ミドルレンジからでもゴールを狙えるパンチ力がある上、スピードに乗ったドリブルを止めるのは困難だ。しかし、一方では気性の荒さから、相手選手を蹴り退場になるといった気分屋な一面もある。仮に日本代表が対戦することになれば、いかにソン・フンミンを調子に乗らせずに抑え込めるかが勝敗の鍵を握るだろう。

 もう1人ピックアップしたいのが、韓国代表の攻撃の中心となっている23歳の天才肌ナム・テヒ(カタール/スターズリーグ、レフウィヤSC)。18歳の頃、ヴァランシエンヌFC(フランス/リーグ・アン)でプロデビューし、韓国史上最年少で欧州1部リーグに出場した選手だ。早くからその才能が注目されてきたが、スターズリーグに移籍後はゴールを量産。14年9月にウリ・シュティーリケ氏が韓国代表監督に就任してからは代表チームでも躍動し、アジアで最も将来を嘱望される選手の1人といえるほどに成長を遂げている。