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咀嚼不足で口の中にウジが湧くケースも…生活の質を左右する「咀嚼」の世界

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健康・医療情報でQOLを高める~ヘルスプレスより】

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特に子供と高齢者の咀嚼力が低下しているshutterstock.com

 「咀嚼とは何ですか?」と質問すれば、「馬鹿にするな」と怒る人がいるかもしれない。「かみくだくこと。かみくだいて味わうこと」は辞書『広辞苑』(岩波書店)の定義だ。

 ところが、この咀嚼をあだやおろそかにしていると、さまざまな健康被害をもたらすのだという。逆を言えば、しっかり咀嚼すれば、元気でいられる可能性が高いのだ。奥深い「咀嚼の世界」とはどのようなものなのか、M.I.H.O.矯正歯科クリニック院長の今村美穂医師に聞いた。

日本の子供たちの歯並びは世界ワースト1

――食べ物を噛んで飲み込むなんてことは、人間なら誰でもやっていることではないでしょうか?
今村:残念ながら、その認識は完全に間違っています。