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漫画の神様・手塚治虫の最期の言葉とは?スキルス性胃がん告知せず急逝

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健康・医療情報でQOLを高める~ヘルスプレスより】

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手塚治虫は1989年2月9日、享年60で死去。(写真は手塚プロダクション公式サイトより)

 1928(昭和3)年11月3日、手塚治虫は、父・手塚粲(ゆたか)と母・文子の長男として大阪府豊能郡豊中町(豊中市)に誕生。明治節(明治天皇の誕生日)に生まれたことにちなみ、「治」と名づけられる。適塾の蘭方医だった曽祖父・手塚良仙は、1858(安政5)年、神田お玉ヶ池種痘所(東京大学医学部の前身)の設立功労者のひとりだ。

 手塚は、大阪大学附属医学専門部に在籍中だった1946年1月、『少国民新聞』に連載した4コマ漫画『マアチャンの日記帳』でデビュー。『新寶島』がベストセラーに。1950年、『鉄腕アトム』『ジャングル大帝』『リボンの騎士』などのヒット作を連発。1951年、大学を卒業。1953年、医師免許を取得する。

 1963年、日本初のTVアニメシリーズ『鉄腕アトム』を自主制作。1970年代には、『ブラック・ジャック』『三つ目がとおる』『ブッダ』などの長編大作を立て続けに発表。晩年は『陽だまりの樹』『アドルフに告ぐ』などの青年漫画の快作を精力的に描き上げ、「マンガの神様」「アニメーションの巨匠」という不動の名声を築いた。

還暦の年、スキルス性胃がんで急逝

 手塚の持病は何か? 太平洋戦争で日本の敗色が濃厚になっていた1944年の夏、15歳の手塚は、軍事教練の教官に描いていた漫画を見つけられ、殴りつけられる。そして、体の弱い者が入る強制修練所に収容され、軍需工場で格納庫の屋根に使うスレート作りに駆り出される。

 1945年3月、戦時中の修業年限短縮の特例で北野中学を4年で卒業。16歳の6月、勤労奉仕中に大阪大空襲に遭遇、焼夷弾が炸裂するが、九死に一生を得る。開示されている記録によれば、30歳代にノイローゼに陥り、精神鑑定も受けたことがあったが、特に持病のデータは見当たらない。

 1988(昭和63)年3月、59歳の時、胃の不調を急に訴え、手術を受ける。5月に退院するや否や、胃の変調を忘れたかのように仕事に復帰、没頭する。11月、中国上海で開かれたアニメーションフェスティバルの終了後に昏倒。帰国し、半蔵門病院に入院。スキルス性胃がんと診断される。当時の医療の慣習で、本人にがん告知はされなかった。