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なぜ40代男は嫌われる&生きづらいのか?若い女性に性的関心、真剣に人生を考え直すべき

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「Thinkstock」より
 ちょっと間違えば、すぐに“嫌われ者”になりかねない中年男性。職場で女性社員に冗談を飛ばせば「オヤジギャグ」と言われ、喫茶店のおしぼりで顔をふけば「オッサンくさい」と言われる。


 また、おしゃれをすれば「若づくり」と陰口を叩かれ、「たまには、妻と夜の営みを」と思っても、「そういう気分じゃないから」と拒絶される。ただでさえ、社会の中で生きづらさを感じているのに、家庭内でも居場所がなくなってしまった……と打ちひしがれる中年男性も少なくないだろう。

 では、なぜ中年男性は生きづらさを感じ、嫌われてしまうのだろうか? 武蔵大学社会学部助教で、2015年8月に『<40男>はなぜ嫌われるか』(イースト・プレス)を上梓した田中俊之氏に、40男が嫌われ者にならないための心構えなどを聞いた。

なぜ40男は生きづらいのか?


 同書の中で、田中氏は「40男」を「団塊ジュニアだけではなく、30代後半~40代前半のすべての男性」と定義している。現在43歳の筆者は、まさに「40男」だが、振り返ると、30代後半から漠然と生きづらさを感じることが多くなった。これまでは、その理由がなんなのか、はっきりとは自覚できなかったが、同書の中に、こんな一節を見つけた。

「僕ら40男の内面に目を向ければ、男は家庭を顧みず仕事だけをしていればいいという『昭和的男らしさ』と、ワークとライフのバランスに気を使い、家事や育児も頑張ろうとする『平成的男らしさ』の狭間に生きている。

(中略)昭和的価値観の上の世代からは裏切り者扱いされ、かといって平成的な価値観の下の世代からは仲間とは認識されていない。自分の内側にある両面性に葛藤しつつ、それでも闘う姿は人間と悪魔が合体したデビルマンと同じである。矛盾を経験し、苦悶し続けてきた僕らはデビルマン世代なのだ」

 つまり、「40男」は上の世代の「昭和的な価値観」と下の世代の「平成的な価値観」の狭間に置かれているため、生きづらさを感じることが多いのだという。

「50代から70代の方たちも、昭和から平成の価値観の変化についていけていないと思いますが、彼らはその変化を無視して逃げ切ることも可能です。しかし、40男の場合、まだ20年以上も働かなければならず、新しい価値観を受け入れる必要があります。

 かつて『乱暴』『不真面目』『大ざっぱ』といったものが『男らしい』とされた時代がありましたが、その価値観は急速に終わりを迎えました。終戦直後を除けば、これほど『男らしさ』のあり方が転換した時代も珍しいと思います」(田中氏)

『<40男>はなぜ嫌われるか』

「若いですね」と言われたい中年男性の正体!

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