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中日、谷繁監督「解任」で歴史的暗黒時代に突入…勝手に選手解雇する落合GMの横暴

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現役時代の谷繁元信氏(左)とタイロン・ウッズ選手(右)(写真:AP/アフロ)
 8月9日、プロ野球の中日ドラゴンズ谷繁元信監督と佐伯貴弘守備コーチの休養を発表、森繁和ヘッドコーチが監督代行を務め、一部コーチ陣の配置転換が明らかになった。


 谷繁監督は2014年から選手兼任監督を務め、今年から専任監督となっていたが、中日は借金15の最下位に沈んでおり、48年ぶりの8カード連続負け越しという記録的な低迷にあえいでいる(休養が発表された8月9日時点。11日時点で借金は16、連続負け越しは9カードに)。

 球団側から休養を要請された谷繁監督は「寝耳に水」「悔しさもある」と語っており、当初は「4年契約」とされていた谷繁監督の契約について、実際は「単年契約」だったことが明かされるなど、チームと球団の溝も浮き彫りになった。プロ野球を取材するスポーツライターが語る。

「谷繁監督自身が『こういうかたちで去るのは……』と語っているように、『休養』とはいえ、事実上の『解任』です。そもそも、プロ野球の監督が休養する際は『自ら申し出る』というかたちが一般的で、球団側から要請されること自体が異例。谷繁監督は専任になって1年目ですし、本来であれば、もう少し長い目で見る姿勢が必要でした。

 もともと、チーム内での谷繁監督の立場は微妙だった感が否めません。落合博満ゼネラルマネージャー(GM)との不仲がささやかれており、今春のキャンプでは谷繁監督が目をかけていた選手を落合GMが独断で解雇したことで、谷繁監督が激怒したともいわれました。また、落合GMは白井文吾オーナーと蜜月関係にありますが、白井オーナーは今回の件について『(落合GMの)意見は聞いた』『(落合GMがトップを務める)編成面には責任はない』と語っています」

 突然の解任劇の背景には、2人の確執の影響もあったのだろうか。しかし、当然ながら、不振の責任は落合GMも問われるものだろう。現在、後任の人選は小笠原道大2軍監督を軸に進められているというが、「それが、今の中日の闇を表している」と語るのは、前出のスポーツライターだ。