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激増する認知症高齢者による交通死亡事故、なぜ釈放・不起訴も?80歳以上の4割免許所有

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「Thinkstock」より

 昨年10月、横浜市で児童の列に軽トラックが突っ込み、小学1年生の男の子1人が死亡したほか、7人が重軽傷を負った事故で、自動車運転処罰法違反(過失致死傷)容疑で逮捕されていた88歳の男性が2月16日、処分保留で釈放された。

 横浜地方検察庁は、男性に認知症の疑いがあるとして、事故の発生を予見できなかった可能性があると判断した。捜査当局は、不起訴処分を視野に入れつつ、今後も在宅での捜査を続けるというが、被害者や遺族は心中穏やかではないだろう。

 内閣府大臣官房政府広報室調査によると、80歳以上においても4割近くは免許証を所有し続け、2割近くはほぼ毎日運転しているという。また、高齢者が第1当事者として交通事故に関与する割合は増加傾向にある。このような社会環境に鑑みると、今後も高齢者による交通事故に巻き込まれる人も増えてくると考えられる。だが、事故を起こした人が認知症と判断されれば、一切の責任を問うことはできなくなるのだろうか。

 弁護士法人ALG&Associates執行役員・弁護士の山岸純氏に解説してもらった。

――今回の事故に関して、事故を起こした男性には刑事処分はまったく科されないのでしょうか。

山岸純氏(以下、山岸) 検察が3カ月かけて「鑑定」を行った結果、刑事責任を問えない(心神喪失、または心神耗弱)と判断したわけですが、そもそも「刑罰」とは、昔から「刑事政策」という学問によって生命や身体に苦痛を与えて(命を奪う、自由を奪う)、これにより罪の「反省」を促すものとされています。

 そのため、認知症などで、「罪の苦痛」の意味がわからない者に「刑罰」を与えても意味がないということが考えられます。

 すなわち、「刑罰」とは、犯人に懲役刑を与えることで被害者の「被害感情」を緩和する、納得させる、溜飲させる、という効果を狙うものではなく、その犯人自体への効果を目的とするものなのです。

 今回も、「罪の意識」がないのであれば、「罪の苦痛」を与えても意味がないという点において、「刑事政策」的には正しい判断なのかもしれません。もちろん、一人の人間としては、決してそうは思いませんが。

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