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「金融業界に明るい話題をもたらそう」日本初のインターネット専業銀行誕生秘話

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※画像:『12人で「銀行」をつくってみた―――「いつでも、どこでも」、便利な日本初のネット銀行はこうしてできた。』(ダイヤモンド社刊)

 どんな分野であれ、前例のない取り組みには困難がつきもの。

 だが、そうした困難に果敢に立ち向かっていく人がいて初めて、私たちの生活が便利になっていくのも事実だ。

 こうした前例のないことに挑戦しイノベーションを起こしていく潮流の一つとして、産業界で注目を集めているキーワードに、FinTech(情報通信技術を活用した金融サービス)というものがある。

■FinTechの先がけとしてのネット銀行

 FinanceとTechnologyの造語であるFinTechは、PayPalの設立に端を発すると考えられており、現在ではシリコンバレーを中心に世界中でFinTechのスタートアップが生まれている。

 金融機関による従来のサービスと比べ、決済や振込みといったオペレーションをより簡単に、そして安価な手数料で提供するFinTech企業は、その便利さやユーザー負担の少なさが高く評価される一方で、既存の金融機関からディスラプター(破壊者)として恐れられる存在でもある。

 ユーザーにとっては、一見便利なことばかりであるようにもみえるFinTechのサービス。ところが実際は、見知らぬスタートアップに大切な資産を預けることに不安を感じるユーザーも少なくない。

 手数料が安く、さらに高い信用性をもつネット銀行は、今や当たり前の金融サービスとして一般消費者から認知されている。金融機関において何よりも求められる信頼の獲得に成功した、FinTech企業のめざすべき姿だといえるかもしれない。

 「銀行」と冠していることもあり、現在では個人情報や資産情報をネット銀行に提供することに何の抵抗も感じないユーザーは少なくないだろう。

 ところがまだFinTechという言葉が一般的ではなく、さらにインターネットすら黎明期であった2000年には、ネット銀行は現在のスタートアップ企業と同様の壁にぶつかり、信頼の獲得に躍起になっていた。

 ネット銀行が金融インフラとして認められ、FinTechの成功モデルとして大成した背景には、昼夜問わず奔走した12人のパイオニアたちの活躍があったのだ。

■「金融危機の影響で閉塞感が漂う金融業界に明るい話題をもたらそう」――都市銀行頭取の思い

 現在、ソニー銀行、楽天銀行、じぶん銀行など、実店舗(支店)をもたずにインターネット上で銀行業務をおこなうネット銀行は、国内に6社存在する。このインターネット専業銀行設立の動きに先鞭をつけたのが、世紀末2000年の10月に開業したジャパンネット銀行である。

 1991年のバブル崩壊以来、銀行業界が金融危機で苦しむなか、ジャパンネット銀行の親銀行にあたるさくら銀行(現・三井住友銀行)も不良債権処理に追われていた。岡田明重頭取(当時)は、こうした閉塞状況に風穴をあけるべく、いくつかの新規事業を考案しはじめる。

 その一つが、「日本初のインターネット専業銀行を設立する」というものだった。折しも、首相官邸がインターネットに接続(1994年)したり、マイクロソフト社からWindows95が発売(1995年)されたりと、インターネットが台頭しはじめていた時期のことだ。

 そして1999年、さくら銀行は富士通との共同出資に漕ぎつけ、ジャパンネット銀行の設立を発表する。

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