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酒好き芸人・春一番の命を奪った「肝硬変」~バーボンをロックで1リットル飲んだ酒豪

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酒好き芸人・春一番の命を奪った「肝硬変」~バーボンのロックを連日1リットル痛飲……の画像1
画像は現在も残る春一番さんのブログより

 小学校の卒業アルバムに「(将来は)猪木さんそっくりのプロレスラーになる」と宣言を綴った少年は、1985年に芸人を目指して片岡鶴太郎氏に押しかけの弟子入りをした。

 本名・春花直樹では「字数が悪い」といわれ、「一番の芸人を目指せ!」「春一番のような強い風を吹かせろ!」と、師匠命名の「春一番」という芸名を名乗った。お笑い系の同期には、爆笑問題、松村邦洋、今田耕司らがいる。

 1988年に放送されたテレビドラマ『翼をください』(NHK)で俳優デビューし、その後「猪木モノマネの第一人者」となるきっかけは、テレビ東京『宴会芸大賞』で披露して以降だ。

 しかし、念願の芸能界入りが成就するも、過度の酒好きが災いして素行不良が問題視され、太田プロを解雇されてしまう。

『ビートたけしのお笑いウルトラクイズ』(日本テレビ系)への出演を機に、春一番に目をかけた巨匠・ビートたけしも、酒癖の監視を関係者に指示しただけでなく、本人にも「おまえが酒をやめたら、俺の番組で一生使ってやる」と説いて聞かせるほどだった。

バーボンのロックを連日1ℓも

 では、春一番の酒好きは、いったいどの程度だったのか。

 のちに浅草キッドがネタにしたひとつの逸話がある。「相変わらず酒浸りの日々で、やせ細っている」との近況報告を受けたたけしが心配し、「しっかり食えよ」と炊飯器を春一番さんに贈った。しかし、春一番は、その炊飯器を熱燗やホットウイスキーづくりに使い、さらに酒量を増やしたというから、確かに「過度」である。

 出逢いから22年、マネージャー歴20年、結婚して18年、「いつも春さんと一緒にいました」と語る夫人の春花綾さんは、夫の死後、故人の『春一番闘魂伝笑ブログ』上で最期の様子を詳細に綴っている。そのブログの中で、飲酒事情について次のように記述している。

「昔はバーボンを一日1ℓ(ロックで氷が溶けて薄くなったら新しく作る)呑んでましたが、2005年に大病を患ってからは禁酒、節酒をしてました」

「自分で酒スケ(飲酒スケジュール)を組んで、今週は呑みませんとか明日は呑むよ…なんて言ってました」

腎不全で医師も見放す状態から、アントニオ猪木氏の闘魂注入で奇跡の生還

 2005年の8月から12月にかけて、春一番は「化膿性肺炎」、いわゆる「腎不全」で入院を余儀なくされ、大手術を受けた。

 その時点で肝臓、腎臓、膵臓といった内臓はことごとくやられており、体重が激減していた。腎不全から肺膿瘍、加えて肺気胸まで併発して、三度にわたる手術を経ても容体が復調せず、医師陣も半ば見放さざるを得ない状態だったという。

 しかし、彼の人生でもっとも憧れる人物が見舞いに訪れ、ICU(集中治療室)で励ましの言葉をかけた。それ以降、奇跡的な回復ぶりを見せ、芸人・春一番は生還した。見舞いに訪れたアントニオ猪木氏は、こう言ったという。

「病院で会うのはつまんねぇ。元気になったら飲みに行こうよ」

 猪木氏の代名詞である、例のハンパないビンタ付きの“アントニオ式激励法”が、奇跡の生還につながったという都市伝説は、猪木ファンの間ではいまだ根強い。

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