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マイケル・ジャクソンも悩んだ、皮膚が白くなってしまう難病…治療に光明

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【確認待ち】マイケル・ジャクソンも悩んだ皮膚病「尋常性白斑」~治療新時代が到来の画像1
マイケルも悩まされた皮膚病「白斑(尋常性白斑)」(depositphotos.com)

 皮膚の色が抜け落ち、白くなってしまう病気、白斑(尋常性白斑)。マイケル・ジャクソンもこの病気だったことが公表されている。マイケルの肌がしだいに白くなっていったのは、皮膚の一部の色が抜け落ち、まだらになっているのをメークで塗り隠していたからだ。

 めずらしい病気と思われがちだが、実は人種を問わず、おおよそ100人に1人程度に起こるともいわれる。従来は難治とされてきたが、近年、治療が進化し、成果を上げている。最先端の治療に取り組み、「8割以上の白斑は改善可能と考えている」という新宿皮フ科院長の榎並寿男医師に聞いた。今回はその前編である。

皮膚に白い斑点やまだらもようができてしまう

──白斑はどういう病気なのですか?

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マイケルも悩まされた皮膚病「尋常性白斑」

榎並寿男氏(以下、榎並) 皮膚の色素が一部、もしくは広範囲にわたって抜け落ち、白い斑点や斑紋(まだらのもよう)が現れる皮膚病です。医学的には「尋常性白斑」といいますが、昔から俗に「白なまず」とも呼ばれてきました。

 白斑は主に2つのタイプに分類されます。「汎発型」は最も多いタイプで、体中いたるところに白斑が現れます。「分節型」は体の右半分だけ・左半分だけといった局所に白斑が現れるタイプです。

 分節型は、ある神経の通り道に沿って白斑が出ることが比較的多いです。汎発型に比べて、主な治療法である光線療法で治りにくいタイプです。

 ほかに「限局型」という分類もありますが、これは体のごく一部に局所的に白斑が現れるタイプで、ほとんどは後に汎発型、1割ほどが分節型に移行します。

──どのくらいの頻度で起こる病気なのですか?

榎並 白斑は決して珍しい病気ではありません。発症頻度に関してはいくつかの研究報告がありますが、おおよそ人口の1%程度に起こるとされています。日本人を含むアジア人では少し頻度が高くなるとの報告もあります。

 また、性別や人種によって発症頻度の大きな差はないのですが、もともと皮膚の色が薄い白人では、白斑になっても目立たない傾向があります。一方、皮膚の色が濃い黒人や黄色人種では目立ちやすいわけです。

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