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本田圭佑『プロフェッショナル』裸の王様発言がヤバい?「日本サッカーをダメにした男」が向かう先

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「火に油を注ぐ」とはまさにこのことだ。サッカー日本代表の本田圭佑が、14日放送のNHK人気番組『プロフェッショナル 仕事の流儀 ラストミッション本田圭佑のすべて』(後10:25~11:10)に出演する。

 ワールドカップ・ロシア大会を前にした特別番組であれば期待を込めて観たいところだが、サッカーファンのみならず日本国民が目を疑ったのは、番組公式サイトにあった「ハリルホジッチ監督解任の舞台裏」に言及するというワード。代表チームとしては、西野朗新監督のもと一致団結して大会に向けて準備したいところである。そんななかでの一選手が監督解任のウラ側を公然と話すという衝撃の内容に、人々は驚き、そして呆れた。ほどなくして、本田が解任について話した事実はないと番組公式サイトは訂正されたが、天下のNHKが事実にない紹介文を大々的に掲載するとは思えない。本田のスタンドプレーに対する世間の反発からNHKが火消しに走った印象が強い。

 解任劇を激白したのか否か、真実は闇の中だが、なぜ本田圭佑がここまで代表チームにおいて影響力を手にするようになったのか。それはやはり、2010年に開催されたワールドカップ・南アフリカ大会での獅子奮迅の活躍が大きいだろう。センセーショナルな無回転フリーキックを決め、グループリーグ敗退という大方の予想を覆すベスト16入りに貢献し、一躍時の人となった。しかし、その後はACミラン入りを果たすもベンチ要員、優勝を公言して臨んだ2014年ワールドカップ・ブラジル大会では3戦全敗という散々たる選手人生。そして、2018年。日本代表のトップに君臨していた王様は、ベンチそして構想外に追いやられていた。

そんななかでのロシア大会を前にした、ハリルホジッチの電撃解任。ハリルホジッチ自身も4月27日の記者会見で「自分に不満をもつ選手が2人いた」と暴露すれば、我の強い本田がおのずとハリル降ろしの主犯として浮上しても不思議ではない。実際、U23日本代表の一員として出場した北京オリンピックでは監督が示した守備重視の戦術を無視、先のワールドカップ・ブラジル大会でも態度の問題からベテラン川島と衝突するトラブルを起こしている。「気にくわなければ誰であろうとやり合う」というスタンスは、チームの雰囲気を当然乱す。チームの精神的柱であるキャプテン長谷部でさえも意見できない「独裁者」が、最後の出場を明言するロシア大会への強い意気込みを胸にチームに加われば、本田主導のワンマンチームへまっしぐら。ブラジル大会の二の舞になることは明確だろう。

 メディア出演にTwitter上でのプライベートな発言など、すでにワールドカップメンバー入りが当確しているかのような余裕の振る舞いを見せる本田に対し、西野監督はどのような決断をするのだろうか。なにはどうあれ日本国民が望むのは、本大会での日本代表の快進撃である。だからこそ、本田には王様としての振るまいを慎み、代表候補として本大会に向けた練習・コンディションづくりに集中することを切に願う。

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