●予断許さぬ後継者選び

 そこで気になるのが前述の同事務所後継者争いだが、「文春」内でメリー氏は娘のジュリー氏が次期社長だと断言している。別の芸能事務所関係者が語る。

「もともとメリーさんの中では、後継者はジュリーさん以外に選択肢がないのは周知の事実です。しかし、だからといってすんなり次期社長がジュリーさんだとみるのは早計です。現実的には、芸能界やマスコミ業界の間で飯島さんの評価は高く、それはジャニーズ事務所内でも同様のようです。同事務所はメリーさんジャニーさん姉弟の実質的なオーナー企業ですが、いくらメリーさんの意向とはいえ、次期経営トップ選びは事務所の存亡にかかわる問題ゆえ、それがすんなり通るほど簡単ではありません。また、これまで無数のアイドルを目利きして発掘し育ててきたのはジャニーさんであり、ジャニーさんの“人を見る目”は“神がかり的”だといわれるほどすごいことで有名です。いくらメリーさんの強い希望とはいえ、最終的にはジャニーさんの判断も重要な要素になってくるのではないでしょうか」

 いずれにしろ、同事務所の後継者争いは予断を許さない状況が続きそうだ。
(文=編集部)

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