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西川淳「ボンジョルノ!クルマ」

若者のクルマ離れの根源的理由 そもそも日本人は運転が好きではなく、向いていない

文=西川淳/ジュネコ代表取締役、自動車評論家
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 確かにゲームからリアルに転じた人もいる。いるけれども、母数を考えれば圧倒的にレアだ。スマートで現実的な日本の若者は、そこまでの夢を持てないし、持たない。

「いや、同じ先進国でも欧米ではみんなクルマの運転が好きだ。やっぱり日本には自動車文化がない」と嘆く人もいるが、その嘆きもまた的外れだと思う。

 実は筆者は、そもそも日本人はクルマの運転に向いてないのではないか、と疑っている。日本人は運転を好まない民族なのではないか。好む理由がないから、向いていない。そう考えれば、世界に名だたる自動車産業立国でありながら、その規模に比べてスポーツカーやドライビングファン、ひいてはモータースポーツといった欧米的クルマ文化の未成熟さという現実にも、無理なく説明がつく。

 次回は、そのように考えられる理由と、欧米と日本におけるクルマに対する価値観の違い、そして将来の日本の自動車産業について考察していきたい。
(文=西川淳/ジュネコ代表取締役、自動車評論家)

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