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DNA婚活、広がる…遺伝子で相性を判定 女性は相性の良い男性を「匂い」で判断

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「Getty Images」より

 最近、若い女性が熱く注視しているのが「DNA婚活」だ。

 2018年11月13日に朝のニュース番組『おはよう日本』(NHK)が「DNA婚活」というテーマで放送した。相手のDNAと自分のDNAを調べるだけで、理想的なカップリングが実現するらしい。

 番組に情報提供した婚活サービス企業、ジーンフューチャーなどによれば、DNA婚活は男女の遺伝子検査を事前に行い、免疫をつかさどるHLA(ヒト白血球抗原)遺伝子と匂いの好感度に基づいて、相性の良さを 0~100%の数値で示す遺伝子相性診断だ。70%以上であれば、「DNAの相性が良い」と判定する(出典:徳永勝士「HLAの人類遺伝学」)。

「恋愛遺伝子」とも呼ばれるHLA遺伝子と匂いに基づいた相性の良さの根拠は、1995年にスイスのベルン大学の動物学者クラウス・ヴェーデキント博士が行った「Tシャツ実験」の研究成果だ。

 Tシャツ実験によると、ヴェーデキント博士は、男性44人が2晩着たコットンのTシャツの匂いを女性49人に嗅いでもらい、その反応を分析した。

 その結果、女性が好んだTシャツは、女性の遺伝子パターンより一番遠い遺伝子パターンを持つ男性のTシャツだった。つまり、女性はHLA遺伝子の型がもっとも異なる男性のTシャツを、無意識のうちに好む事実が判明した。

 実験期間中、男性は腋臭止め、コロン、ローション、 香辛料に富む食べ物、アルコール、性交渉を避けた。女性は嗅覚が特に鋭敏化する(通常のおよそ100倍とされる)月経周期の中間期に該当した。

 Tシャツ実験が結論づけた事実は何か。それは、女性がHLA遺伝子の違いを匂いとして感じ取り、HLA遺伝子の型が似ていない男性の匂いほど魅力を感じ、惹きつけられた点だ。

 従って、HLA遺伝子の型が似ている男女は相性が悪く、似ていない男女は相性が良いことになる。

思春期の娘が父親の体臭を極端に嫌う理由

 このような根拠から、HLA遺伝子の型が感覚的な相性に影響するため、HLA遺伝子の型が似ていない人同士が結婚すると、免疫力の強い子どもが産まれやすいとする見解もあるほどだ。

 言うまでもなく、このTシャツ実験のポイントは、匂い(=フェロモン)にある。五感のなかでもヒトの嗅覚は、嗜好性(好き嫌い)が極めて鋭く、しかもセクシュアリティや性衝動などの求愛性にも深くかかわっている。

 このような匂いの仕組みとTシャツ実験の結果に即してみると、思春期を迎えた娘が父親の体臭を「オヤジ臭」と嫌う理由が説明できる。

 つまり、性ホルモンや性的欲求が高まった思春期の娘は、父親から受け継いだHLA遺伝子の型の近似性が高い(後述)ことから、血縁的に近い父親の体臭を「クサイ」と感じ、嫌う傾向が強まるのだ。

 このような卑近な事例からも、近い遺伝子の相手を避けるというTシャツ実験の結果を経験的に実感できるかもしれない。しかし、Tシャツ実験では、男性がどの女性のタイプを好むかは調べていない。こちらも調べてほしいところだ。

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