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話題の「インフル花粉症」の正体…花粉症にかかるとインフルエンザにかかりやすくなる?

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「Thinkstock」より

 2月に入り、各地でスギ花粉が飛び始めたとの報告が聞かれるようになった。それと同時に、「インフル花粉症」という言葉がインターネット上で飛び交い始めた。この言葉は昨年もこの時期に話題に上がったが、正式な医学用語ではなく、インフルエンザと花粉症を併発することを指すとみられる。

 花粉症にかかると、免疫力が下がりインフルエンザにかかりやすくなるという論理であるが、複数の医師に確認したところ、論文などのデータはほとんど見つからず、断定した発言はできないと口をそろえる。ただ、それらの医師たちも、昨年当サイトにおいて掲載した、花粉症とインフルエンザの関係性に言及する石原藤樹医師の記事を高く評価している。

 そこで、あらためて当該記事を再掲する。

--ー以下、再掲---

花粉症とかぜは何が違うのか?

 花粉症が本格的な季節になりました。この時期にクリニックで聞かれることが多い質問のひとつが、「今の症状がかぜなのか花粉症なのか、わからない」というものです。

 花粉症というのはスギなどの花粉を原因として起こるアレルギー性鼻炎と結膜炎のことです。一方、かぜというのはライノウイルスなどのかぜウイルスによるウイルス感染症ですから、両者は基本的にはまったく別の病気です。

 しかし、どちらの病気も、鼻水や鼻づまり、のどや頭の痛みなどの症状が出る、という点は同じです。花粉症は熱が少なく、かぜの結膜炎は少ない、というような違いはありますが、花粉症でも熱が出ることはありますし、結膜炎を伴うようなかぜもあります。それ以上にややこしいのは、両方の病気が同時に起こることがあるからです。

 花粉症の人がかぜをひけば、鼻づまりや鼻水などの症状は、より強くなることが通常ですし、かぜの人が花粉症になると、熱や関節痛などの症状がつらい上に、鼻水や鼻づまりも悪化するので、こちらも最悪な状況となるのです。

 ここでひとつの疑問は、花粉症とかぜのかかりやすさとの間に、関係はないのだろうか、ということです。花粉症になるとかぜをひきやすい、ということはあるのでしょうか。

花粉症ではかぜをひきやすいのか?

 花粉症の患者さんがかぜをひきやすいかどうかは、あまりしっかりしたデータはないようです。ただ、同じアレルギーの病気であるアトピー性皮膚炎では、かぜにかかりやすいというデータが報告されています。これもアレルギーの炎症が気管支という場所に起こる、気管支喘息という病気では、ウイルス感染によって、急性増悪という病状の急激な悪化が起こりやすいこともわかっています。こうした報告からは、アレルギーの炎症が鼻の粘膜に起こる花粉症も、かぜにかかりやすいのではないか、という推測は可能です。

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