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新500円硬貨が11月1日から登場! キャッシュレス全盛時代でもやっぱり必要なワケ

文=植村照明/編集・ライター

生活をもっと楽しく刺激的に。 オトナライフより】

2021年11月1日から、いよいよ新しい500円硬貨が登場する。令和3年度は2億枚が発行される予定なので徐々に流通量が増加していき、いずれアナタの手元にも届くことだろう。しかし、キャッシュレス全盛の現在でも、やはり新500円硬貨は必要なのだろうか? そこで今回は、新500円硬貨がどうして新しく発行されたのか、その理由を解説したいと思う。

どうして21年ぶりに新しい500円硬貨が登場したのか?

新500円硬貨が11月1日から登場! キャッシュレス全盛時代でもやっぱり必要なワケの画像1
(Image:mof.go.jp)

アナタは2021年11月1日に新しい500円硬貨が登場することはご存じだろうか? 本来、新500円硬貨の導入は2021年上半期の予定であったが、新型コロナウイルスの影響を受けて11月に延期されていたのだ。

それにしても、日本ではここ数年で一気にキャッシュレス化が進んだため、今では外出時にスマホだけで財布を持ち歩かない人も増えてきた。そんな時代にどうして500円硬貨が新しく発行されることになったのだろうか?

その理由はズバリ“偽造対策”である。500円硬貨は1982年に初代が発行されて以来、2000年に2代目が発行されており、現行の500円硬貨は3代目となる。この2代目が登場した理由もやはり偽造対策だったのだ。実は世界的に見ても500円の高額な硬貨は非常に珍しく、偽造されるとその被害が大きくなってしまうのである。

もちろん、キャッシュレスが進んだ現在でも、意外と医療機関やローカルなスーパー、個人商店などでは、現金しか使えないことも多いし、地震や災害で停電になったり、スマホのバッテリーが切れたときなどは、やはり現金の出番となる。とくに500円硬貨は自動販売機や駅の券売機などでの利用率も高く、現在流通している500円硬貨は約50億枚。新500円硬貨は、2022年3月までに約2億枚も発行される見込みなのだ。

新500円硬貨が11月1日から登場! キャッシュレス全盛時代でもやっぱり必要なワケの画像2
(Image:mof.go.jp) 500円硬貨は3種類ある。直径はすべて26.5mmでまったく同じだが、素材はすべて異なる。また、初代は70.2g、2代目は70.0g、3代目は7.1gと微妙に重さが異なる

新500円硬貨には最新の偽造防止技術がてんこ盛り!

新500円硬貨には、最新の偽造防止技術がたくさん投入されている。まずは「バイカラー・クラッド」技術だ。これは、2種類の金属板を挟んだ「クラッド技術」でできた円盤を、別の金属から作ったリングにはめ込む「バイカラー技術」を組み合わせたもの。単一素材ではなく、3つの素材を複雑に組み合わせた特殊な構造となっているため、偽造しにくくなるのだ。

2つ目は硬貨の縁のギザギザの変更である。現行500円硬貨で…

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