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JRA川田将雅「銀髪」の決意……打倒ルメールへ見た目から進化!?

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 6日(月)、京都競馬場で開催された万葉S(芝3000m)は、川田将雅騎手が騎乗して1番人気に支持されたタガノディアマンテ(牡4歳、栗東・鮫島一歩厩舎)が2着に3馬身半差をつけて快勝。今後は天皇賞・春(G1)を目標としたローテーションが組まれる予定となっている。

 レースでタガノディアマンテは出遅れたものの、川田騎手は落ち着いて進路を内へ。そのままロスなく回り、スローペースの展開であることを見越してからは外に出し、中団まであがる。そして最後の直線を迎えると、一気に抜け出してそのままゴール。馬の実力もさることながら、川田騎手の判断が冴え渡る1戦だった。

 川田騎手はこの土日で5勝。O.マーフィー騎手が8勝をあげたため、リーディングは現時点で2位だが、勝率では4割5分5厘とマーフィー騎手も上回っている。

「昨年は長らく騎手リーディングのトップをひた走っていたものの、後半に怒涛のチャージを見せたC.ルメール騎手に抜かれてしまい、無念の2位。ですが、ルメール騎手に騎手4冠のうち、勝利数、賞金部門、MVJは奪われたものの、13、14年に次いで3度目の最高勝率騎手に輝き、意地を見せました。

 昨年は勝利数でルメール騎手を上回ることが出来ずに涙を飲みましたが、それだけに今年にかける思いは強いはず。今年こそは、2016年度の戸崎圭太騎手以来となる日本人のリーディングジョッキーが誕生するかもしれません」(競馬誌ライター)

 好スタートを切った川田騎手。ファンからの期待も高まる一方だが、意外なところに注目した人たちも多かったようだ。

「川田騎手の髪色がシルバーアッシュに染められていたんですよ。JRAきってのイケメンですし、とても似合っているのですが、突然の変更に戸惑う人もいたみたいですね。川田騎手は普段からオシャレで身だしなみには気をつけているタイプ。過去には金髪にしたこともありました。気分を一新するために髪色をガラリと変えたのではないでしょうか? 川田騎手なりの気持ちの表れだと思いますよ」(競馬記者)

 心機一転を図ったと考えられる川田騎手。今年こそは打倒ルメールを果たし、トップに君臨する!?

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