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JRA「完璧ローテ」インディチャンプ「G2未勝利」だけじゃない!? マイラーズC(G2)の一抹の「不安」とは……

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 26日、京都競馬場でマイラーズC(G2)が開催される。主役を務めるのは、昨年の春秋マイル王・インディチャンプ(牡5歳、栗東・音無秀孝厩舎)だ。

 前走の中山記念(G2)は4着に敗れた。だが別定戦のため、勝ち馬のダノンキングリーより2キロ重い58キロで出走。さらに得意のマイルから200mの距離延長ということも考えれば、叩きの1戦としては上出来の内容と言えるだろう。その後、同レースの2着馬ラッキーライラックが大阪杯(G1)を勝ったことを考えると、いかにハイレベルな1戦だったかもわかるはずだ。

 またインディチャンプはレース間隔が空くよりも、詰めたほうが好走傾向にある。実際に、昨年制した東京新聞杯(G3)、安田記念(G1)、マイルCS(G1)は、すべて前走から約1か月半程度の間隔で挑んだレースだ。それに対して、国内で敗れたレースのマイラーズCは2か月半、毎日王冠(G2)は4か月の間隔で挑んでいた。また今年の中山記念も3か月空いている。

 上記の前哨戦を3連敗していることから、インディチャンプは「G2で勝てない」というジンクスもあるぐらいだ。だが、原因はこのレース間隔にあるのかもしれない。

 今回マイラーズCに出走するが、当初は26日に香港で開催されるチャンピオンズマイル(G1)に出走を予定していた。しかし、新型コロナウイルスの影響で遠征を断念。急遽、国内戦にシフトチェンジしたのだった。そのため、G1に向けて組まれたローテーションでG2のマイラーズCに挑戦することになる。

 ここでは負けられないインディチャンプにとって、前走から2か月弱の間隔でレースに臨めるのはジンクスを打ち破る好材料になりそうだ。

 さらに鞍上は先週の皐月賞(G1)を制した福永祐一騎手。5大クラシック競走を完全制覇し、いま最も勢いに乗るジョッキーだ。2週連続重賞制覇は容易いことかもしれない。

 まさに盤石の体制といえるインディチャンプだが、G2未勝利以外のジンクスも存在する。

「インディチャンプで1つ気になるのは、『春のレースで凡走』していることです。夏は牝馬なんて言いますが、春に走らないなんてことはないとは思いますがね……」(競馬記者)

 実際に3月、4月の成績を確認すると、3歳時は毎日杯(G3)で3着、アーリントンC(G3)で4着。また昨年のマイラーズCの4着、今年の中山記念の4着も当てはまる。たしかにこの結果を見る限り、国内レースでは複勝率.769の抜群の成績を収めているインディチャンプにとって、春のレースで走っていないことになるのだ。

 果たしてインディチャンプは「G2」と「春は走らない」という2つのジンクスを打ち破り、マイル王者の貫禄を見せつけることができるろうか。

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