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JRA藤沢和雄厩舎「遅れてきた大物」が壮絶な困難乗り越え3連勝! 2歳時早期入厩も「骨折→長期休養→未勝利大敗→去勢」からの快進撃!

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 26日の札幌競馬場では、HTB賞(2勝クラス、芝2000m)が行われ、単勝1.7倍の断然1番人気、レッドアルマーダ(セン5歳、美浦・藤沢和雄厩舎)が後続に3馬身差をつけ快勝した。

 レッドアルマーダはこれで3連勝。5月時点で未勝利だった馬が、約2か月という短い期間で3勝クラスにたどり着いた。しかし、これまでの道のりは決して順風満帆ではなかったようだ。

 2017年夏に一口馬主クラブ『東京サラブレッドクラブ』から総額2400万円で募集されたレッドアルマーダ。2018年の2歳時には4月中旬という、かなり早い時期に美浦トレセンに入厩するなど、将来の活躍を期待された1頭だった。

 しかし、入厩から僅か5日後に骨折が判明。全治1年という診断が下され、いきなり“引退危機”を迎えてしまう。手術時には当初の見立てほど状態は悪くなかったことが判明したが、傷が癒えてクラブから入厩に向けたコメントが発表されたのは、術後7か月が経過した2019年、3歳の1月になってからだった。

「3歳の正月明けには『1月下旬に入厩予定』という発表がありました。しかし、トモの疲れやソエ、熱発などが重なって、外厩での調整が続きました。結局、美浦トレセンに再入厩したのは、骨折から1年以上たった6月。この年から『スーパー未勝利』が廃止され、レッドアルマーダにとっては非常に厳しい状況でした」(競馬記者)

 それでも入厩から約1か月後の8月上旬の未勝利戦でようやくデビュー。結果は既走馬相手に11着だったが、未出走のままの引退は回避した。その後は9月に新潟ダート1800mの未勝利戦に出走するも10着に敗れた。

 2戦続けて2ケタ着順に終わり、選択肢は「引退」、「地方に転厩」、「格上挑戦」の3つに絞られた。そこで陣営が出した答えは、なんと格上挑戦での続戦だった。

「(陣営の判断に)ネット上の競馬ファンからは『もう引退させていい』。『盛岡からやり直して』という声まで聞かれました。

さらに11月には去勢され、ここから再び外厩調整が長く続きます。レッドアルマーダが3度目の入厩を果たしたのは今年の4月下旬。普通の馬なら、諦めてもおかしくなかったと思います」(同)

 復帰戦は5月の二王子特別(1勝クラス)だった。8か月ぶり、しかもほとんどの出走馬が1勝馬ということもあって、レッドアルマーダは13頭立ての9番人気に甘んじた。

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