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JRA福永祐一「結果だけが100点ではありませんでした」マイルCS(G1)「今年こそは……」で20年!? インディチャンプで「初挑戦」目覚めぬ「悪夢」に思うのは……

JRA福永祐一「結果だけが100点ではありませんでした」マイルCS(G1)「今年こそは……」で20年!? インディチャンプで「初挑戦」目覚めぬ「悪夢」に思うのは……の画像1

 22日、阪神競馬場で行われるマイルCS(G1)に、インディチャンプ(牡5歳、栗東・音無秀孝厩舎)が出走を予定している。

 鞍上は福永祐一騎手。いまやクラシック三冠ジョッキーとなり、押しも押されもせぬトップジョッキーだ。ただ、マイルCSはこれまでに2着が4回。過去に20回挑戦して未だに勝利がない。

 初めてマイルCSに挑んだのが1998年。弥生賞(G2)馬ランニングゲイルで出走し11着だった。

 しかし、2年目の1999年にいきなりチャンスは巡ってくる。キングヘイローでの参戦だ。

 父は80年代ヨーロッパ最強との声もあるダンシングブレーヴ、母がケンタッキーオークスなどアメリカのG1を7勝した名牝グッバイヘイローという世界的な良血馬。これまで強敵が揃う中距離中心に使われてきたが、天皇賞・秋(G1)から距離短縮のマイルCSでは4番人気に推されていた。

 しかし、レースでは先に外から捲っていったエアジハードがそのまま押し切り、惜しくも2着。2年目での勝利は叶わなかったのだが……この先18年も勝てないことは、想像していなかっただろう。

 2000年のマイルCSはアグネスデジタルが勝利。前年にデビューし、4戦目まで福永騎手が手綱を握っていた馬だ。その後は的場均騎手(元JRAジョッキー)に乗り替わり。この年、福永騎手はエイシンプレストンに騎乗し5着に敗れた。

 2001年、2002年はエイシンプレストンで巻き返しを図った福永騎手であったが、ともに2着惜敗。2003年は1番人気に推されたサイドワインダーに騎乗したが8着に敗れている。

 2007年はカンパニーに騎乗し5着だったが、次の年から乗り替わった横山典弘騎手によって、カンパニーは2009年の同レースを優勝。この年、福永騎手はストロングガルーダに騎乗し14着だった。

 2010年に優勝したのは、岩田康誠騎手のエーシンフォワード。2007年に福永騎手でデビューした同馬は、例の如く4戦目まで手綱を握ったが、その後は別の騎手が騎乗。この年、福永騎手はゴールスキーで3着に敗れた。

 その後も人気馬への騎乗は続く。2011年は、その年の安田記念(G1)を制したリアルインパクトで1番人気も5着、2012年も同じく安田記念を制したストロングリターンで2番人気ながら8着と敗れた。

 2013年は安田記念3着で、前走の富士S(G3)を勝利したダノンシャークで1番人気。レース前、福永騎手は「G1を獲れる馬だと思います」とコメントしていた。

 しかし、勝ち切れずに3着惜敗。マイルCSでの「悪夢」は、この後も続いていく。

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