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JRA低迷日本ダービー馬に「英国レジェンド」が熱視線!? 将来は欧州での活躍を期待する声も

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 11月16日、DAZNおよびUmabi YouTubeチャンネルで『マイケル・オーウェン 馬主としての夢 -ジャパンカップと英ダービー by JRA』の配信が開始された。

 英国の伝説的なサッカープレーヤーであったオーウェンは、現役時代から無類の競馬好きとして知られていた。引退してからは騎手にも挑戦するなどしていたが、今では厩舎の運営を行なっており、100頭近くの馬を管理しているという。

 オーウェンは動画内で競馬の魅力などについて熱く語り、自身の所有した馬が地元であるチェスターでデビューした思い出を振り返った。そしてオーウェンは「勝ちたいレースが山ほどある」といい、「ジャパンカップ(G1)もぜひ見てみたいです」と興味があると話す。

 過去には所有していたブラウンパンサーをジャパンカップに予備登録したこともあった。だが故障で無念の回避。それでも諦めることなく、「いい馬を手に入れて再挑戦したい」と参戦の意欲を見せる。そして日本の競馬の話題になったからだろう。続けてオーウェンは『最近ではマカヒキに注目しています』と明かし、『欧州でも結果を残していて今後も楽しみですね』と語っている。

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 オーウェンに名指しされたマカヒキ(牡7、栗東・友道康夫厩舎)。16年にはサトノダイヤモンドらとの激戦を制してダービー馬に輝き、秋には凱旋門賞(仏G1)挑戦を表明。だが前哨戦のニエル賞(仏G2)こそ勝利するも、本番では14着と惨敗。その後は勝利から見放され、長期に渡る暗黒時代を過ごしている。

 そのマカヒキは来週のジャパンカップに参戦予定。コントレイル、デアリングタクトという無敗の三冠馬2頭に加え、芝G1・8勝を達成したアーモンドアイらが出走する前代未聞の大一番で、どんな走りを見せることができるかが注目されている。

「長らく勝ち星に見放されているダービー馬マカヒキですが、同じ距離で行われるジャパンカップは2017年と19年に参戦して4着に入るなど得意としています。復活するとしたらこの舞台だとも言われることも多いですし、『今年こそ』と期待する人もいるのでは?

 またマカヒキも7歳とすでにキャリアの終盤。動画内でオーウェン氏がマカヒキの名前を挙げたのは、現役引退後の種牡馬として活動することを見越してとも考えられます。この動画を見たファンからも『種牡馬として海外へ行く』ことを期待する声も上がっていますし、数年後にはオーウェン氏がマカヒキ産駒を所有するなんてこともあるかもしれません」(競馬誌ライター)

 オーウェンから熱視線が送られているマカヒキ。明るい未来を築くためにも、今年こそジャパンカップで結果を残したいところだが、果たして……。

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