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JRA戸崎圭太「申し訳ありません」大器ドゥラドーレス「ドン詰まり」で日本ダービー(G1)プラン崩壊……残された「3つの選択肢」は、すべていばらの道

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藤岡佑介騎手

 26日、阪神競馬場で行われた3歳の中距離重賞・毎日杯(G3)は、藤岡佑介騎手の4番人気ピースオブエイトが見事な逃げ切り勝ち。東上最終便といわれる注目のレースを制し、クラシック制覇の夢に一歩近づいた。

「今日は馬場も考えて少し前めでというオーダーでしたから、逆らわずに乗りました。出世レースですし、非常に楽しみな馬だと思います」

 会心の勝利を振り返った藤岡佑騎手のエスコートもまた、この勝利に大きく貢献した。前走のアルメリア賞(1勝クラス)を制したピースオブエイトは、これでデビューから無傷の3連勝。3戦すべて異なる騎手が手綱を取っても、負けなかった操縦性の良さは、次走でも強力な武器となるだろう。

 一方、今年の毎日杯で最も注目を集めたのは、同じ無敗馬でもドゥラドーレス(牡3、美浦・宮田敬介厩舎)の方だった。

 前走のセントポーリア賞(1勝クラス)では、昨秋に東京芝2000mで2歳日本レコードとなる1分58秒5をマークしたウィズグレイス相手に3馬身の差をつける圧勝。C.ルメール騎手が手綱を取る今年のオークス馬候補を撃破した走りに評価は急上昇した。

 これには管理する宮田敬調教師も日本ダービー(G1)を意識。大一番からのローテーションを逆算し、2ヶ月前の毎日杯出走を決断した経緯がある。

 優勝が必須、最低でも2着での賞金加算が至上命題で挑む大本命馬に対し、ファンも単勝2.1倍の1番人気に支持したが、直線での猛追及ばず3着に不覚を取ってしまった。

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戸崎圭太騎手

「内枠だったので下げてもいいかなと思いましたが、馬群を捌けずに追い出しが遅れました。力のあるところは証明できましたが、人気に応えられず、申し訳ありませんでした」

 レースを振り返った戸崎騎手が謝罪した通り「馬場も考えて少し前めでというオーダー」を受けていたピースオブエイトの藤岡佑騎手とは、あまりに対照的な慎重策。あくまで結果論だが「下げてもいいかな」という臨機応変な思考が裏目に出た格好だ。

「出遅れ気味のスタートはこれまでと同じ。ドゥラドーレスにとって不運だったのはやはり最内枠でしょうね。インを狙わないのなら、戸崎騎手も早めに進路を確保したかったところ。道中で悩んでいる内に周りを囲まれてしまいました。

直線でもリアド、セイウンハーデス、外にはテンダンスと前が壁の状態。ようやく外に出してから猛然と追い込みましたが、エンジンがようやく全開になりかけたところでゴール。スムーズに捌けていれば、際どかったと思えるだけの脚色でした」(競馬記者)

 ネットの掲示板やSNSなどでは、この敗戦を目撃したファンの一部から「最内で出遅れたなら仕方ない」と納得する意見もあれば「頼むよ戸崎」「乗り替わり希望」「これならポツンからの大外一気の方がマシ」という厳しい声も出ていた。

 結果的に「負けて、なお強し」の印象を残したドゥラドーレスだが、勝利が至上命題だった今回、そこに意味はない。賞金を加算できなかったことは、陣営にとっても大きな誤算である。ダービーに出走するためには、どこかでもう1戦挟んで権利を取らなければならなくなった。

 そこで問題なのは、次に出走するレースの選択だ。

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