著名経済人からコロナ死亡者…ATMやPOSを開発したオムロン、脱創業家経営に成功の画像1
「オムロン HP」より

 制御機器メーカー、オムロン元社長で名誉顧問の立石義雄氏が新型コロナウイルス感染症のため、4月21日午前0時27分、京都市内の病院で死去した。80歳だった。告別式は近親者で行った。喪主は長男、郁雄氏(オムロンエフエーストア社長)。感染拡大に歯止めがかからない目に見えないウイルスの脅威は、経済界にも脅威を与えている。

 京都府と京都市は4月6日、オムロンの名誉顧問で京都商工会議所の名誉会頭を務める立石義雄氏が新型コロナウイルスに感染したと発表した。立石氏は1日に倦怠感を訴えて2日に発熱。5日に受診した医療機関で肺炎が確認されたため入院。6日のPCR検査で陽性と判定された。80歳と高齢であるうえ、基礎疾患もあり、入院当初から立石氏の容体は重症とされていた。感染ルートは不明とのことだった。

 立石氏は3月末、5期13年間務めた京都商工会議所の会頭を退き、ワコールホールディングスの塚本能交会長にバトンタッチしたばかりだった。京都商工会議所は所内で濃厚接触者は確認されなかったため、施設を消毒し通常業務を行った。

 立石氏が理事長を務める一般社団法人・京都知恵産業創造の森は7日、職員の濃厚接触者12人を自宅待機とした。8日から20日まで京都経済センター内の事務所を閉鎖し、業務は在宅勤務で対応した。立石氏は1日に辞令交付を行い、新たに着任する部長級の職員と握手していた。また1~3日に事務所内の理事長室で来客対応しており、同室を訪れた外部の3人も濃厚接触者に該当するため連絡を取った。

悲願は京都をベンチャーの都として再生させること

 立石義雄氏はオムロンの創業者である立石一真(かずま)氏の三男。一真氏は日本のオートメーション(自動制御)のパイオニア。自動券売機、自動改札装置を組み合わせ、世界で初めての無人駅システムを実現させた。ATM(現金自動預金支払機)やPOS(販売時点情報管理システム)なども開発した。

 義雄氏は同志社大学経済学部を卒業し、1963年、立石電機(現オムロン)に入社した。専務だった87年、長兄の孝雄氏の後任として47歳で社長に就任。工場がある御室に由来するオムロンへ社名変更したほか、カンパニー制の導入など社内改革に取り組んだ。リレー(継電器)などの制御機器に続き電子部品を事業の柱に育てあげ、中国での工場建設に積極的に取り組んだ。血圧計や低周波治療器を家庭に広め、医療機器を身近なものにした。

 ITバブルが崩壊した02年3月期にオムロンは157億円の損失を出し、危機的な状況に追い込まれた。創業家中心の経営に限界を感じていた義雄氏は03年、創業家出身者以外で初めてとなる作田久男氏に社長の椅子を譲り会長に退いた。作田氏は人員削減と並行して、不得意分野の事業の売却、撤退、合弁会社への移管などを進め、5年間で1000億円分の事業を連結対象から外した。文字通り、痛みを伴う改革で増収増益路線に戻した。

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