中西宏明氏は“戦死”なのか…巨艦・日立を経営危機からV字復活、経団連の改革に尽力の画像1
経団連のサイトより

 日立製作所社長・会長や経団連会長を務めた中西宏明氏が6月27日に亡くなった。75歳だった。リンパ腫の再発で経団連会長を途中で辞任し、闘病中だった。

 2018年に経団連会長に就任。就任1年目に就職活動の時期を縛る“就活ルール”の廃止を決め、通年採用を拡大するために大学側との協議会を設置するなど改革を進めた。19年5月に体調不良で入院。リンパ腫の治療を経て一度は復帰したが、昨年7月に再発がわかった。検査・治療の名目で入院したまま、6月1日の定時総会で、任期途中で経団連会長を辞任。中西氏が指名した十倉雅和住友化学会長(70)にバトンタッチした。

 中西氏は1970年東東京大学工学部を卒業後、日立に入社。鉄道の運行管理システムなど巨大プジェクトで頭角を現した。98年の日立ヨーロッパ社長を皮切りに国際事業部門長や北米総代表を歴任。米ハードディスク駆動装置(HDD)子会社で経営合理化を進め再建に辣腕を振るったことで知られる。

 09年3月期に日立が7873億円の最終赤字を計上した際に日立本社に復帰。10年に社長に就き、14年から会長になる。ITとインフラ事業を軸に据え、日立の業績のV字回復の立て役者となった。

“戦死”せずにすんだのでは

「もう1年早く(20年春に)退任していれば十倉氏以外にも経団連会長の適任者がいたのではないのか」(現役の経団連副会長)といった辛口の指摘もある。中西氏は日立でも相談役に退いた。経団連会長が病気で任期途中で退任するのは初。十倉新会長は中西氏の残りの任期1年をやるのではなく、新たに2期4年の任期である。

 中西氏は入院して抗がん剤治療を続けながら、テレビ会議システムなどを使って職務を続けてきたが、容体が悪化。4月、久保田政一事務総長に退任の意向を伝えた。「デジタル化と環境問題に造詣が深い」という理由で中西氏が十倉氏を推薦したと伝わる。名誉会長(歴代の会長経験者)の了承を取り付け、十倉氏の次期会長が決まった。

 十倉氏の会長就任はサプライズだったが、伏線はあった。「日本製鉄の進藤孝生会長(71)は4年前にも会長候補で中西さんと競い合った。だから、中西さんに進藤さんを選ぶという選択肢はなかったのだろう。製造業の現役の副会長から選ぶとなると、コマツ(大橋徹二会長・67)しかいない。しかし、大橋さんは(経団連会長としては)若い。かつドライな理論派で政府の委員等には適任だが、他の企業のうるさ方のトップに頭を下げてまで意見をまとめるタイプではない」(経団連の元副会長)

「製造業以外に候補を広げようとしたが、銀行、総合商社とも業界内の競争が激しく、誰にしても座り具合が悪かった」(現役の副会長)

「消去法で十倉さんがなったのだろう。真面目で敵は少ない」(関西の別の副会長経験者)

 日立幹部は別の見方をする。

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