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「クリスマスはチキン」イメージ、KFCの策略?KFCさんに直撃質問!その驚異的売上額

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ケンタッキーの店舗(撮影=編集部)

 今の時期、テレビで流れるケンタッキーフライドチキン(KFC)のCMを見て、「あぁ、クリスマスが来るぞ」と感じる人も多いのではないだろうか。クリスマスイブや当日の店舗では、注文していた商品を受け取る大勢の人々が見受けられる。

 しかし、実は世界的に見ると“クリスマスにチキンを食べる”といった習慣は珍しい。アメリカやイギリスなどで伝統的なのは七面鳥(ターキー)であり、日本人がクリスマスにチキンを食べていることについて、海外の人々は不思議がっているという。

 また、一部インターネット上では、KFCが拡販戦略の一環として、大規模な宣伝活動を通じて「クリスマスはチキンを食べるもの」というイメージを日本で意図的に広めたという噂も流れている。

 そこで今回は、日本KFCホールディングスへの取材を通じて、その真偽を探ってみた。

偶然だった“きっかけ”


 まずは、そもそも「日本に『クリスマスはチキン』という習慣を根付かせたのはKFC」という情報は、事実なのであろうか。この質問に対し、日本KFC企画広報部は、次のような“歴史”を交えて回答した。

「店舗近くのミッション系の幼稚園から、『フライドチキンを買ってパーティをしたい。サンタクロースに扮装してクリスマス会に来てもらえませんか?』とのご相談を受けました。そこで、サンタクロースに扮した店長が会場に入り、『メリークリスマス!』の掛け声と慣れない踊りを披露すると、場が盛り上がり、子供たちは大喜び。次第にいろいろな学校からご注文が入るようになりました。これにヒントを得た営業担当者が『クリスマスにはケンタッキー』を広くアピールしようと考えたことがはじまりです」

 そうして、初のクリスマスキャンペーンは1974年12月1日に開始。以降、日本KFCは「クリスマスにはケンタッキー」というメッセージをテレビCMなどで流し、毎年全店でクリスマスキャンペーンを実施している。

「また、1985年には『パーティバーレル』を発売いたしました。最上段にオリジナルチキン、中段にケーキ・アイス、下段にサラダという、これさえあれば、手軽にパーティができるといった組み合わせで、大ヒットとなりました」(同)