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三浦展「繁華街の昔を歩く」

千葉・松戸を歩くのはなんとも楽しい…一大遊郭として繁栄した100年前の名残と歴史

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 松戸は水戸街道の宿場町、江戸川の水運の拠点、あるいは江戸から千葉方面に川を渡ってくる船着き場として古くから栄えた。そうなると当然遊廓も栄える。ただし歴史史料上は江戸以前の遊廓の記録はなく、大正時代になってようやく平潟(ひらかた)遊廓の名が登場する。

 平潟遊廓ができたのは、明治の半ばであり、全盛期は関東大震災後で100人以上の娼妓(遊女)がいたという。震災で吉原など東京都心の遊廓、三業地が燃えてしまったのが繁栄の一因だと思われる。

 場所は今のJR松戸駅の西口。旧水戸街道を渡って何分か歩いたところだ。このあたりは街道と江戸川のあいだであり、昔は街道からすぐに江戸川の河原と田んぼだった。そこに水運のために掘り割りをしたのが今も残る坂川であろう。坂川にはいくつも橋が架かっており、宿場町や水運の拠点としてこのあたりが栄えていた頃は、さぞかし賑やかで情緒もあっただろうと想像される。

大正時代の平潟遊廓の地図

 松井天山という千葉県の各地を描いた画家が1930年に描いた松戸の鳥瞰図を見ると、街道の裏はすぐに田んぼであり、その西に坂川があり、それからまた田んぼがあって、田圃の向こうに遊廓がある。昔の吉原と一緒で湿地帯の向こうに出島のように遊廓があったのだ。当時の平潟の町にはお金があったので、水道を引いたのも松戸で初、道路は舗装されていたという。

福田家と百年

 平潟遊廓には、十数軒の貸座敷(妓楼)があったが、いちばん古いのが若松楼といって1915年にはもうあった。経営者は西田徳三郎。平潟の寺である来迎寺には徳三郎の息子かと思うが、東葛飾郡会議員・西田譲をたたえる大きな石碑が建っているほどである(1918年建立)。ただし若松楼は、その後、吉原から来た川窪逸雄に経営を譲り、豊川楼となった。

西田氏をたたえる石碑がある

 貸座敷のなかでもっとも売上が多く、建物も豪華だったのは三井家だった。新宿(昔の内藤新宿)の宿場の資産家、内田新太郎が1923年頃「吉原にも負けない立派なものを」と言ってつくったものだという。コンクリートの土台の上に建っており、表は唐破風の屋根の下に鯉の滝登りの彫刻をはめた玄関だった。最初は「九十九(つくも)楼」といったが、内田は三井、三菱を尊敬していたので、途中で改名した。

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