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iPhone、“ダサくなった”背景に有力デザイナー大量退社か…アップルの岐路

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アップル「iPhone11」販売開始 中国・上海(写真:Imaginechina/アフロ)

「iPhone」や「iPad」「MacBook」を筆頭に大勢のユーザーを抱えるアップル製品。今年9月に発売された最新機種「iPhone 11 Pro」には3つのカメラが搭載され(同時発売の標準モデル「iPhone 11」には2つ)、スマートフォンでありながらも一眼レフ並みの写真・動画撮影を可能とするなど、驚異的な進化を遂げている。

 しかし「iPhone 11 Pro」のデザインについては、「ダサい」と一刀両断する意見も決して少なくない。たとえば、3つのカメラは本体背面の左上に設けられた正方形の土台に、黒い丸(レンズ)がトライアングル状に並べられている。これを国内外のネットユーザーたちは「タピオカカメラ」と皮肉ったのをはじめとして、3口コンロや電気シェーバーに見立てるなど、まるで大喜利を楽しんでいるかのようだったのである。

 アップル製品がここまで多くのファンを獲得してきた背景には、性能面はもちろん、そのスタイリッシュなデザインが大いに寄与していたことに疑いの余地はないだろう。しかし、アップルファンの間では知られている通り、「iPhone 11(Pro)」の開発に、これまで「iPhone」シリーズのデザインを手がけてきたジョナサン・アイブは携わっていない。アップルのCDO(最高デザイン責任者)だった彼は今年退社し、独立したからである。

 アップル創業者の故スティーブ・ジョブズに初代「iMac」(1998年発売)のデザインを任せられたアイブは、その後もジョブズの右腕として活躍。人々がアップル製品と聞いて連想する簡素で美しいデザインは、いずれもアイブの“作品”と呼ぶべきものだった。

「アイブが退社したせいでアップル製品の魅力が落ちた」とすぐに結びつけるのは短絡的だろうが、米紙ウォールストリートジャーナル(WSJ)によると、アップルではアイブ以外にもベテランデザイナーたちの退社が相次いでいるとのこと。果たしてアップルは今、どのような状況にあるのだろうか。ITジャーナリストの井上トシユキ氏に話を聞いた。

むしろアップル側が同一スタッフへの依存を恐れているのか

「WSJでは、こうしたデザイナーたちの退社についてアップルの“政権交代”という表現をしていましたが、私は単純に“世代交代”が起きているのではないかと考えています。かつてガラケーがスマートフォンに置き換わったように、世の中は現在、スマートフォンからウェアラブル端末へと移行しつつある過渡期です。2007年に初代『iPhone』がリリースされてからもう10年以上がたつわけですが、アップルは今のところ『アップル Watch』しか、ウェアラブル端末の形態を提案できていないといえるでしょう。

 もちろん、形やユーザーインターフェースを含めたデザインの使い勝手のよさ、格好よさはアップル製品のコアコンピタンスですから、そこを蔑ろにするわけにはいきません。デザインチームの顔ぶれを変え、発想を変え、アウトプットを変え……というスタンスでないと、次の革新的な製品を生み出すことはできない。ジョブズの薫陶を受けている、現最高経営責任者(CEO)のティム・クック以下の経営陣には、そのような思いがあるはずです。

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