アイスホッケー、12年ぶりプロチーム誕生…社会人選手が会社勤めの“二足のわらじ”の画像1
NHL選手だったマイク・ケネディ・ヘッドコーチ

 すっかりマイナースポーツになったアイスホッケー。女子はすでに来年の北京冬季五輪の出場権を勝ち得たが、1998年の長野五輪の後、予選落ち続きで五輪から遠ざかる男子は人気低迷に苦しむ。かつての日本リーグが成り立たず、日本アイスホッケー連盟は2003年からロシアと韓国などを交えて「アジアリーグ」を運営するが、新聞やテレビの報道は少ない。そんな中、昨年、クラブチームとして新規加入した「横浜GRITS」は「デュアルキャリア」をモットーに異色の「二足の草鞋軍団」として奮戦する。

 夕方に首都圏の緊急事態宣言が出された1月7日の朝、本拠地、横浜市神奈川区の「横浜銀行アイスアリーナ」で8時半から行われた練習を覗いた。選手らが氷に上がる直前、カナダ人のマイク・ケネディ・ヘッドコーチが小さなホワイトボードを手に円陣を組む選手たちに英語で説明している。誰かが訳すのかと思ったら通訳はいない。選手たちはそのままリンクに上がりシュートやフォーメーションなどの練習を無駄なくこなす。マイク氏は時折、選手を中央に集めて指示するがすべて英語。練習はダラダラと長くはしない。選手たちは9時45分にはリンクから上がり、着替えて職場へ直行する。

「選手みんな英語が堪能で驚きました」と話しかけると、マイク氏は「オール(全員)ではなくモースト(大半)ですね」と笑った。しかし、監督や選手がマイク氏、外国籍選手たちと冗談を言い合ったりする英語力には驚く。マイク氏を下手な英語で取材しようかと思ったが、チームの人に通訳してもらう。チームのレベルの高い英語力に「恥をかくぞ」と感じたのだ。

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