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「Yakult1000」医学的根拠に疑問も…本当の効果&コスパを検証

文=あかいあおい/A4studio
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「Yakult1000」のHPより

 ヤクルト本社が販売している乳酸菌飲料「Yakult(ヤクルト)1000」の人気が今、凄まじいことになっている。宅配用の「Yakult1000」(100ml/税別130円)、店頭販売用の「Y1000」(110ml/税別150円)の2種類あり、公式サイトなどで「ストレス緩和」「睡眠の質向上」という効果が大々的に謳われた乳製品乳酸菌飲料だ。人気爆発のきっかけは、4月4日に放送されたバラエティ番組『しゃべくり007』(日本テレビ系)でのマツコ・デラックスの発言だった。

「あれ飲んでからすごい眠りが良くなった。もうビックリ!」

 この発言以後、SNSを中心に共感を寄せる投稿がいくつもバズり、巷には「Yakult1000」を求める人が急増。スーパーやコンビニでは品薄状態が続き、あまりの売れ行きから公式サイトではネット販売の新規契約が中止となる事態にも発展し、その経済効果は約8億円にものぼるといわれている。

 そんな「Yakult1000」は、従来のヤクルト製品よりも多い約1000億個もの乳酸菌を含んでいるという触れ込み。だが一部の購入者からは「全然効果ない」「150円の価値はない」などの声もあり、その効果にはバラつきがある様子だ。そこで今回は、健康や美容に詳しい医師・医学博士の木村至信氏に「Yakult1000」について解説してもらった。

「ストレス緩和」「睡眠の質向上」を謳うには不足気味の試験データ?

 乳酸菌シロタ株を1000億個以上含み、ストレス緩和、睡眠の質向上、腸内環境を良くするなど、さまざまな効果があるとされる「Yakult1000」。だが、木村氏はそもそもこうした効果を示すデータには不十分な部分も多いと指摘する。

「公式サイトでは『ストレス緩和』『睡眠の質向上』の論拠として、ストレスのかかりやすい4年次の健常な医学部生の男女140名に、『Yakult1000』を8週間継続して飲ませたところ、ストレスを受けたときに分泌が増えるホルモン物質の一種であるコルチゾールの唾液内の濃度が低くなった、と示されています。

 ですが、このデータは個人的には不十分な印象を受けました。というのも、コルチゾールは確かにストレスを受けたときに分泌が増える傾向がありますが、そもそもは代謝を促進したり免疫機能を整えたりするホルモンの一種です。ですから、その濃度が低くなったからといって、『ストレス緩和』や『睡眠の質向上』に直接的な効果があるとは言い切れないからです」(同)

 木村氏は調査データの人選にも議論の余地があると続ける。

「大学4年生ということは20代前半の方がほとんどだと思いますが、これではほかの年齢層にどのような変化が出るかわからず、医学的な証明というにはデータの幅が狭すぎる印象です。

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