NEW

日本のアイスホッケーを凋落させた人物、JOC最高顧問に就任…過去に有罪判決

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
平昌五輪アイスホッケー女子順位決定戦(ロイター/アフロ)

 2月25日に閉幕した平昌五輪女子アイスホッケー日本代表の“スマイルジャパン”は6位だった。優勝はアメリカ。美女軍団の派手な応援が繰り広げられるなか、日本は韓国・北朝鮮合同チームから4-1で五輪初の勝利を挙げた。順位決定予備戦で強豪スウェーデンと当たり、延長戦で床亜矢可がシュートを決めて2-1で競り勝ち、予選リーグで惜敗した同国にリベンジ。決勝トーナメントに一歩届かなかったが、健闘をみせた。

 一方、男子アイスホッケーの決勝は大接戦。OARが2-3から試合残り時間55秒で追いつき、延長戦でドイツを4-3で下した。いつも最終日に決勝が行われることからもわかるように、冬季五輪のハイライトは男子アイスホッケーなのだ。

 しかし、男子日本代表は寂しい限り。一昨年9月の五輪予選でラトビア、ドイツ、オーストリアに3戦全敗し早々に五輪に見放された。ここ40年近く、五輪出場は開催国特権の長野だけだ。女子と違い男子は「ボディチェック」とよばれる体当たりが認められており、海外選手との体格差も影響しているとされる。

 平昌五輪の男子決勝の中継(NHK)で解説を担当した王子製紙の名FW、本間貞樹氏は「五輪予選で日本に勝ったドイツが決勝まで来たことは日本にとっていい刺激」と話したが、本間氏は日本アイスホッケー連盟の強化委員長であり、2022年の北京冬季五輪ではぜひ出場を勝ち取らせてほしい。

 近年、実はアイスホッケー人気が凋落している。筆者はその一因は1973年から2003年まで30年にわたり、会長として日本アイスホッケー連盟を牛耳った元西武グループ総帥、堤義明氏(83)だと考えている。日本リーグは、かつて外国人選手が活躍していた。特に、王子製紙のV・シャドリン、Y・リャプキンら旧ソ連の名選手が人気を博した。

 しかしある時、堤氏が「外国人で試合が決まる。日本選手が外国人に頼りすぎる」と外国人選手を締め出す。神業プレイが見られず人気が落ちた。本間選手もソ連選手のCFに懸命に食らいつき、技術やタイミングを身につけていたのだ。「外国人選手を戻せ」の声は強く、ある日、筆者はそれを堤氏に直訴した。「君ねえ、外国人を入れたら金がいくらかかると思っているんだ」など聞く耳を持たなかった。実は堤氏は、傘下の国土計画(のちのコクド)が王子に勝てないことに苛立っていた。

日本のアイスホッケーを凋落させた人物、JOC最高顧問に就任…過去に有罪判決のページです。ビジネスジャーナルは、ジャーナリズム、女子アイスホッケー日本代表平昌五輪日本オリンピック委員会の最新ニュースをビジネスパーソン向けにいち早くお届けします。ビジネスの本音に迫るならビジネスジャーナルへ!