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中村獅童も罹患した肺がん、「軽いタバコ」のほうが危険?たばこメーカーの印象操作の罪

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愛煙家や分煙支持派……中村獅童も驚愕!<軽いたばこ>が肺腺がんを招く!?の画像1
<軽いたばこ>でもがんの要因に(depositphotos.com)

 国立がん研究センターが、受動喫煙による肺がんのリスク評価を従来の「ほぼ確実」から「確実」に引き上げたのは昨年8月のことだ。喫煙者自身のリスクについては、肺がん以外にも胃がんや肝がんなど、数多の関連性が確実視されてきたが、受動喫煙リスクが「確実」と判定されたのは初めて。

 同センターの片野田耕太がん登録統計室長は、時代の節目とばかりにこうコメントした。

「受動喫煙の影響を調べる段階は終わり、対策をとるべき段階になった」

 その言葉を拝借して言い換えるならば、今回のコペルニクス的な話題はこうなるだろうか――「軽い」の好印象が通用する時代は終わり、「通気孔」のリスクを疑う段階になった。

 英国のがん専門学術誌『Journal of the National Cancer Institute』の5月22日付記事に掲載された最新知見は、受動喫煙の被害層よりも愛煙家本人や分煙(案)支持層をより震撼させたに違いない。

愛煙家仰天の「落とし穴」

 論文を寄せたのは、米オハイオ州立大学総合がんセンターのPeter Shields副長ら研究陣。

 彼らの報告の主役は、俗に「軽いたばこ」と呼ばれ、売る側も「タール量が少ない」点を訴求して、今日の趨勢を占めている「ライト」で「マイルド」な一群である。

 現在は「マイルド〇〇〇」や「△△△ライト」といった商品名も消え失せ、その手の形容的表示もパッケージから完全撤退した。だが、「なんとなく安全そう」な「フィルター神話」だけは愛煙/嫌煙派を問わず、それこそ残り香の如く印象されているのではなかろうか。

 ところが、Shields氏らの新たな知見はこう結論付けていた。

「フィルターの穴から空気を吸い込み、それが煙を薄める効果をうむとされてきた『軽いたばこ』だが、むしろここ数十年間で増加が著しい『肺腺がんの要因』と疑われ、『重いたばこ』よりも良いという評価は正しくない」

 20世紀後半からの50年間というスパンで俯瞰した場合、世界的な喫煙者の減少に伴い、4つに分類される肺がんのうち3種類の発症率も減ってきている。

 しかし、唯一例外なのが、最も一般的な種類とされる「肺腺がん」であり、多くの場合が肺の奥のほうで発症するのが特徴だ。先日、肺腺がん治療のため歌舞伎俳優の中村獅童が休養を宣言した。

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