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JRA最強オジュウチョウサンに「宣戦布告」! 新鋭トラストとの「直接対決時期」は

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 23日の春麗ジャンプS(OP、障害3200m)は、単勝1.5倍の圧倒的支持を得た1番人気のトラスト(牡5歳、栗東・中村均厩舎)が圧勝。後続に2秒差をつける大差勝ちで、障害転向後3連勝を飾った。

 レース後、鞍上を務めた熊沢重文騎手は「まだ余裕があったし、本当に強かったですね」と愛馬を絶賛。さらに今月で定年する中村調教師も「思っていたより強い勝ち方だった」とレースを振り返り、今後は長谷川浩大調教師の厩舎に移籍となるが、「これならオジュウチョウサンに勝負を挑めると思う」と目を細めつつ、今後に期待を込めた。

 2016年の札幌2歳S(G3)を制するなど、一時はクラシック制覇の期待もかけられていたトラスト。だが、皐月賞13着、NHKマイルC8着、日本ダービー8着とイマイチな結果に終わると、その後低迷。ついには準OPで惨敗を繰り返し、昨年の10月から障害に活路を求めた。

「この転向が功を奏して連戦連勝。ついにトラストは障害界に登場したニュースターとまで称されるようになりました。このまま活躍を続けていれば、いずれ最強ハードラー・オジュウチョウサンとも雌雄を決することになるのは当然の流れです。

 オジュウチョウサンは『天皇賞。春挑戦』を考えながらも、3月の阪神スプリングJ、そして中山グランドジャンプへの出走も示唆しています。早ければこのいずれかで直接対決の可能性もあります。が、管理していた中村均調教師は『秋になる可能性がありますね。春は避けて』と今春以降の対決をほのめかしています。今後、新たに管理する長谷川調教師がどのような判断をするかは不明ですが、現状ではトップ争いはもうしばらく先になると考えたほうがいいかもしれませんね」(競馬誌ライター)

 長期間に渡り障害界に君臨するオジュウチョウサン。新鋭トラストにその牙城を崩すことができるのだろうか。今秋、最強ハードラーを巡って熱い戦いが繰り広げられることになりそうだ。

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