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検尿だけで内臓がん、皮膚がん、白血病を100%検知…驚愕の能力を発揮する「がん探知犬」

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全国初!がん探知犬によるがん検診~試験管に入った尿を嗅ぎ分け判定の画像1
がんの的中率がほぼ100%というがん探知犬(depositphotos.com)

 山形県金山町--。この閑静な山懐の町が4月、にわかにスポットライトを浴びた。北に湯沢町、南に新庄市があり、白壁の町並や石造りの用水路が美しい四季を奏でる、人口5600人余りの町だ。

 金山町は、尿の臭いかぎ分けてがんの有無を早期発見する「がん探知犬」による検診を、全国に先駆けてスタートしたからだ。

内臓がん、皮膚がん、白血病などをほぼ100%嗅ぎ分ける

 報道によれば、町の健康診断の受診者のうち同意を得た人を対象に、町立金山診療所が検体となる尿を採取・冷凍し、日本医科大学千葉北総病院(千葉県印西市)に送る。がん探知犬は、試験管に入った検体の尿を嗅ぎ分け、がんに罹患していると判断した時は、振り返って担当者に伝える。

 病院は、尿に含まれる臭い物質をガスクロマトグラフィー(気化しやすい化合物を同定する精密分析機器)で解析し、がんの有無を判定したうえで、約3カ月後に陽性か陰性かの判定結果を金山診療所に通知する。健康診断と併せて、がん検診にがん探知犬を利用するのは全国初の試み。効果が確認できれば、がんの早期発見につながる。

 2010年以来、千葉北総病院の宮下正夫副院長(外科学)らは、がんが発する臭い物質の解析法、がん探知犬の能力開発などを探求してきた。病院と提携するセントシュガーがん探知犬育成センター(佐藤悠二所長/千葉県館山市)が育成しているがん探知犬は、現在5頭が探知できる状態で待機中だ。

 金山町は県内でも胃がん死亡率が高く、特に女性の胃がん死亡率は全国ワーストであることから、がん探知犬による検査に踏み切った。昨秋、鈴木洋町長は町に講演に来た宮下副院長に協力を要請し、病院への委託料など約1100万円を今年度予算に計上したため、検査を受ける町民の自己負担はない。

 鈴木町長は、がんの早期発見、受診者の負担軽減につながる可能性が高く、住民が元気で暮らす福祉対策の第一歩になると期待を寄せる。

 宮下副院長によると、がん探知犬は、内臓がんから皮膚がん、白血病などの血液がんまで、ほぼ100%の高精度で嗅ぎ分けられるので、住民は尿を提出するだけで、がんの有無と種類を絞り込めるという。

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